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Stephanie and some Scajaquada History - Stephanie Stephanie and some Scajaquada History - Stephanie
28 February 2024

Stephanie and some Scajaquada History - Stephanie y historia sobre Scajaquada



Hello everyone!

My name is Stephanie Ibarra and I am the current Urban Community Engagement Fellow for Iroquois National Wildlife Refuge in Basom, NY. For my blog posts, I will cover one of the main projects I am working on in partnership with Buffalo Niagara Waterkeeper (BNW). For the duration of my fellowship, I am dedicating one day a week to help with outreach in creating a restoration plan for Scajaquada Creek, an impaired waterway that is listed as an “Area of Concern” as a part of the Niagara River (Buffalo Niagara Waterkeeper, 2023)!

Scajaquada Creek is a 13 mile waterway that has a lot of history surrounding it, which is what I will be focusing on today. The story of Scajaquada is a unique one that has shaped its relationship with the surrounding community. Starting during the War of 1812, the mouth of Scajaquada Creek had a navy yard where five of Commodore Perry's ships were reconditioned. The creek itself was named after a Seneca Nation (now one of the 6 nations of the Haudenosaunee “Iroquois” Confederacy) member known as Ska-dyoh-gwa-deh (meaning “Beyond the Multitude”). At the time of his death on April 1, 1866, he was reported to be the oldest resident in the region (Keppel, 2017).

In the early 1900’s the creek was used as a dumping ground and sewage would also flow into the creek. By 1920, “at a general election, the people of Buffalo declared the Scajaquada Creek a public nuisance and voted in favor of having a large portion of it that which flows through the east side residential district converted into an underground drain.” (Kane, 1923). 3.7 miles of the creek was buried through a tunneled structure designed to be a drain and more infrastructure was built over it.

Since then, the construction of Route 198, Galleria mall, and flood control measures have severely shaped the creek as well. Route 198, known as the Scajaquada Expressway, has pillars built directly into the creek bed and follows from the mouth towards Delaware Park. The Galleria mall removed about 65% of the wetland area and today roughly 2% of the natural wetland areas remain (Telvock, 2020). In order to prevent flooding, certain areas of the creek have been channelized (straightened). Normally, “meandering streams yield diverse aquatic communities” (DNR, 2006).

The main concern of the highly impaired creek system has been the combined sewer overflow (CSO) and sanitary sewer overflow (SSO). When it rains, the water flows into storm drains where the rain water combines with untreated wastewater. In high levels, the water is designed to overflow from the pipes into the river so that flooding does not occur in the surrounding homes or businesses (Buffalo Niagara Waterkeeper, 2023). Due to the old infrastructure overtime, the Buffalo Sewer Authority has been combating this issue over the course of many projects. There have been more recent measures in mapping out the impacts and locations of these CSOs to the general Buffalo area (Surdi, 2022).

While there have been many different ways that the stream has changed overtime, there has also been a lot of recent development in restoration projects for the creek. Primarily led by BNW, there have been several partnerships throughout the City of Buffalo to help measure the impacts to the stream. There is a current restoration feasibility study set to be completed over the course of two years by the U.S. Army Corps of Engineers in partnership with BNW (Whalen, 2023). There has been an upper wetland and a floodplain connection project completed at Forest Lawn Cemetery, where the creek “daylights” or comes out from the 3.7 mile drain.

Even today, there are many projects in the works that will help give an understanding of what can be done and how to best serve the creek and the communities surrounding it.  BNW is currently putting together a community advisory group that will be used to steer the development of the Scajaquada Creek Restoration Plan that is guided by the communities who live, work and play throughout the watershed. There are also yearly cleanups of the creek during “Scajaquada September”, a month-long initiative that BNW utilizes to raise awareness about the creek and engage the watershed community. Just last year (2023) 30 volunteers were able to remove over 200 pounds of trash at just 2 sites in Buffalo (Benson, 2023)!

It is still a highly resilient ecosystem in a densely populated watershed. In the five minutes that I had visited the creek where it enters the drainage tunnel, I saw a turtle in the stream, a belted kingfisher hunting in the area, and a deer off in the distance coming from the stream. The creek is also spring fed, which means that it has high restoration potential with it being recharged from a consistent source of underground freshwater. I am excited to see what plans get made and meet many people who already have a connection to the stream.


 ¡Hola a todes!

Me llamo Stephanie Ibarra y soy la pasante de participación comunitaria urbana del Refugio Nacional de Vida Silvestre Iroquois en Basom, Nueva York. Para las publicaciones de mi blog, voy a hablar sobre un proyecto que estoy trabajando en asociación con Buffalo Niagara Waterkeeper (BNW). Durante mi pasantía, dedicaré un día a la semana a ayudar con la divulgación para crear un plan de restauración para Scajaquada Creek, una vía fluvial deteriorada que está catalogada como un "Área de preocupación" de parte del río Niágara (Buffalo Niagara Guardián del agua, 2023).

Scajaquada Creek es un arroyo de casi 21 kilómetros que tiene mucha historia. La historia de Scajaquada es única y ha dado forma a su relación con la comunidad que viven más cercas de él. En la Guerra de 1812, la desembocadura del arroyo Scajaquada tuvo un astillero donde se acondicionaron cinco de los barcos del comodoro Perry. El arroyo lleva el nombre de un miembro de la nación Séneca (ahora una de las 6 naciones de la Confederación "Iroquois" Haudenosaunee) conocido como Ska-dyoh-gwa-deh (que significa "Más allá de la multitud"). En el momento de su muerte, el 1 de abril de 1866, era el residente de más mayor edad de la región (Keppel, 2017).

A principios de 1900, el arroyo se utilizaba como basurero y las aguas residuales también fluían en el arroyo. En 1920, “en una elección general, la gente de Buffalo declaró que el arroyo Scajaquada era una molestia pública y votó a favor de convertir una gran parte de lo que fluye a través del distrito residencial del lado este en un drenaje subterráneo”. (Kane, 1923). Se enterraron casi 6 kilómetros del arroyo a través de una estructura de túnel diseñada para servir de drenaje y se construyó más infraestructura sobre ella.

Desde entonces, la construcción de la Ruta 198, el centro comercial Galleria y las medidas de control de inundaciones también han afectado gravemente el arroyo. La ruta 198, conocida como Scajaquada Expressway, tiene pilares construidos directamente en el lecho del arroyo y sigue el arroyo desde la desembocadura hasta Delaware Park. El centro comercial Galleria eliminó aproximadamente el 65 % del área de humedales y hoy queda aproximadamente 2 % de las áreas de humedales naturales sobre el arroyo (Telvock, 2020). Para evitar inundaciones, se han canalizado (enderezado) determinadas zonas del arroyo. Normalmente, “los arroyos serpenteantes producen diversas comunidades acuáticas” (DNR, 2006).

La principal preocupación del sistema de arroyos altamente deteriorado ha sido el desbordamiento combinado del alcantarillado (CSO) y el desbordamiento del alcantarillado sanitario (SSO). Cuando llueve, el agua entra en los desagües pluviales, donde se combina con aguas residuales no tratadas. En niveles altos, el agua está diseñada para desbordarse de las tuberías en el arroyo para que no se produzcan inundaciones en las casas o negocios circundantes (Buffalo Niagara Waterkeeper, 2023). La Autoridad de Alcantarillado de Buffalo ha estado combatiendo la antigua infraestructura en el transcurso de muchos proyectos. Medidas más recientes han salido para mapear los impactos y las ubicaciones de estas OSC en el área general de Buffalo (Surdi, 2022).

El arroyo ha cambiado de muchas formas diferentes con el tiempo, también ha habido mucho aumento reciente en proyectos de restauración del arroyo. Lideradas principalmente por BNW, ha habido varias asociaciones en toda la ciudad de Buffalo para ayudar a medir los impactos en el arroyo. Actualmente existe un estudio de viabilidad de restauración que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., en colaboración con BNW, deberá completar en el transcurso de dos años (Whalen, 2023). Se ha completado un proyecto de conexión de un humedal superior y una llanura aluvial en el cementerio Forest Lawn, donde el arroyo se ilumina o sale del drenaje.

Incluyendo hoy, hay muchos proyectos que ayudarán a comprender lo que se puede hacer y cómo servir mejor al arroyo y a las comunidades que están cercanas. Actualmente, BNW está formando un grupo asesor comunitario que se utilizará para desarrollar un Plan de Restauración de Scajaquada Creek que está guiado por las comunidades que viven, trabajan y juegan en toda la cuenca. También hay limpiezas anuales del arroyo durante “Scajaquada Septiembre”, una iniciativa sobre un mes que BNW utiliza para crear conciencia sobre el arroyo e involucrar a la comunidad de la cuenca. ¡El año pasado (2023), 30 voluntarios pudieron eliminar más de 91 kilogramos de basura en solo 2 sitios en Buffalo (Benson, 2023)!

Sigue siendo un ecosistema muy resiliente en una cuenca densamente poblada. En los cinco minutos que visité el arroyo donde ingresa al túnel de drenaje, vi una tortuga en el arroyo, un martín pescador con cinturón cazando en el área y un venado a lo lejos saliendo del arroyo. El arroyo también se alimenta de un manantial, lo que significa que tiene un alto potencial de restauración al recargarse de una fuente. Estoy emocionado de ver qué planes se hacen y conocer a muchas personas que ya tienen una conexión a la cuenca.


Cited Sources/Fuentes Citadas

Benson, N. (2023). Cleaning up Scajaquada Creek | wgrz.com. https://www.wgrz.com/article/tech/science/environment/volunteers-clean-up-scajaquada-creek/71-91649ed2-fc30-4c5d-af79-b488cb3ec35f 

Buffalo Niagara Waterkeeper. (2023, September 20). Combined sewer overflows. https://bnwaterkeeper.org/combined-sewer-overflows/ 

Buffalo Niagara Waterkeeper. (2023, October 24). Scajaquada Creek. https://bnwaterkeeper.org/scajaquada/ 

DNR, M. (2006, April). Characteristics of natural watercourses. The Shape of Healthy Streams: Characteristics of Natural Watercourses. https://files.dnr.state.mn.us/publications/ecological_services/healthy_rivers_color_background.pdf 

Kane, P. (1923, February). Western New York Heritage. Scajaquada Drain Project - 1920s - WNY Heritage. https://www.wnyheritage.org/content/scajaquada_drain_project_-_1920s/index.html 

Keppel, A. (2017, July 27). The many lives of the Scajaquada: Grassy banks, Navy Yard, Battleground, trash dump, highway, Creek. Discovering Buffalo, One Street at a Time. https://buffalostreets.com/2017/07/27/scajaquada/ 

Surdi, B. (2022, May 12). Modelling combined sewer overflows (csos) in WNY. ArcGIS StoryMaps. https://storymaps.arcgis.com/stories/b84f24b7e95d40bcbca886c89ced348c 

Telvock, D. (2020, July 23). The Scajaquada is a crippled creek. Investigative Post. https://www.investigativepost.org/2014/07/17/the-scajaquada-crippled-creek/ 

Whalen, R. (2023, July 11). Army Corps to begin Scajaquada Creek Cleanup Study. spectrumlocalnews.com. https://spectrumlocalnews.com/nys/buffalo/politics/2023/07/11/army-corps-to-begin-scajaquada-creek-clean-up-study 



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